هل البنجولين سبب فيروس كورونا؟

بالمشاركة تعم الفائدة

🕐 الوقت المقدر للقراءة: 4 دقائق.

يعتبر البنجولين (آكل النمل الحرشفي) من الحيوانات المشتبه بهم الرئيسيين، لكن مجموعة كبيرة من التحليلات الجينية لم تعثر بعد على دليل قاطع.
البنجولين (آكل النمل الحرشفي) يسمي كذلك نسبةً إلى غطاء جسمه القشري والحراشف المتراكمة فوق بعضها البعض، التي تغطي معظم أجزاء الجسم، ويتحكم بها الحيوان، بعضلات خاصة داخل نسيج الجلد، يستخدمها كسلاح للحماية عند مواجهته للخطر، حيث يلتف حول نفسه كالكرة فتبرز تلك القشور الصلبة ذات الحواف الحادة التي تسبب جراحا غائرة مميتة.

يتسابق العلماء لتحديد مصدر فيروس كورونا الذي يسبب الخراب حول العالم. قبل أكثر من شهر، اقترح العلماء الصينيون، على أساس التحليلات الجينية، أن البنجولين المتقشر والمضاد للأكل هو المشتبه به الرئيسي. لكن العلماء فحصوا الآن هذه البيانات إلى جانب ثلاث دراسات أخرى لجينوم فيروس كورونا البنجولي التي صدرت منذ شهر، ويقولون إنه على الرغم من أن الحيوان لا يزال منافسًا، إلا أن اللغز بعيد عن الحل.

فيروس كورونا سببه حيوان!

يريد مسؤولو الصحة العامة تحديد مصدر الفيروس حتى يتمكنوا من منع تفشي المرض. يفترض العلماء أن العامل الممرض قفز إلى البشر من حيوان، كما رأينا مع فيروسات أخرى؛ على سبيل المثال، يعتقد أن الفيروس الذي يسبب متلازمة الالتهاب الرئوي الحاد (سارس) قفز إلى البشر من قط الزباد في عام 2002. وقد عمل عشرات الأشخاص المصابين في وقت مبكر من الفاشية الحالية في سوق الحيوانات الحية في مدينة ووهان الصينية، ولكن اختبارات عينات فيروس كورونا الموجودة في السوق لم تحدد المصدر بعد.

تحاول ثلاث فرق صينية منفصلة تتبع أصل فيروس كورونا، بما في ذلك مجموعة من المركز الصيني لمكافحة الأمراض والوقاية منها، وواحدة من الأكاديمية الصينية للعلوم.

سوء التواصل

اقترح باحثون في جامعة جنوب الصين الزراعية في قوانغتشو بأن البنجولين كمصدر حيواني في مؤتمر صحفي في 7 فبراير. إن البنجولين مطلوبة بشدة في الصين فيما يتعلق بلحومها وقشورها؛ يستخدم هذا الأخير في الطب التقليدي. على الرغم من أن بيع هذا الحيوان ممنوع في الصين كجزء من الحظر العالمي، إلا أنه لا يزال يتم تهريبه من حفنة من دول جنوب شرق آسيا وأفريقيا. وقال الباحثون إنهم وجدوا فيروس كورونا في حيوانات البنغول المهربة كان تطابقًا وراثيًا 99٪ مع الفيروس المنتشر في البشر.

مقارنة الجينوم

لكن النتيجة لم تشر فعليًا إلى الجينوم بأكمله. في الواقع ، يتعلق الأمر بموقع معين يعرف باسم مجال ربط المستقبلات (RBD) ، كما يقول كاتبو الدراسة، الذين نشروا تحليلهم على خادم bioRxiv في الطب الحيوي في 20 فبراير. كان تقرير المؤتمر الصحفي نتيجة “سوء التواصل المحرج بين مجموعة المعلوماتية الحيوية ومجموعة المختبر للدراسة”، كما يوضح شياو ليهوا ، عالم الطفيليات في جامعة جنوب الصين الزراعية والمؤلف المشارك في البحث. وجدت مقارنة الجينوم الكامل أن البنجولين والفيروسات البشرية تشترك في 90.3 ٪ من الحمض النووي.

تعد RBD جزءًا حيويًا من فيروس كورونا، مما يسمح لهم بالتحكم في الخلية ودخولها. تقول لينفا وانغ، عالمة الفيروسات في كلية الطب بجامعة ديوك الوطنية بسنغافورة، والتي كانت جزءًا من الفريق الذي اكتشف أصل فيروس السارس، أنه حتى 99٪ من التشابه بين فيروس نقص المناعة المكتسبة للفيروسين لا يكفي بالضرورة لربطهما.

ليس قريبًا بما فيه الكفاية

تم نشر ثلاث دراسات مقارنة مماثلة على bioRxiv الأسبوع الماضي. وجدت إحدى تلك الأوراق من قبل مجموعة بحثية دولية، نُشرت في 18 فبراير، وجدت أن فيروس كورونا في عينات الخلايا المجمدة من البنغول الذي تم الاتجار به بشكل غير قانوني تشارك ما بين 85.5 ٪ و 92.4 ٪ من حمضها النووي مع الفيروس الموجود في البشر.

كما بحثت ورقتان أخريان نشرتا في 20 فبراير من مجموعات في الصين فيروسات كورونا من البنجولين المهرب. كانت الفيروسات 90.23٪ و 91.02٪ مشابهة للفيروس المسبب لـ COVID-19 على التوالي. يقول Arinjay Banerjee ، الذي يدرس فيروسات كورونا في جامعة ماكماستر في هاميلتون، كندا، إن التشابه الجيني يجب أن يكون أعلى مما تم الإبلاغ عنه في هذه الدراسات قبل تحديد المضيف. ويشير إلى أن فيروس السارس شارك 99.8٪ من الجينوم الخاص به مع فيروس كورونا الزلزالي، ولهذا السبب اعتبر قط الزباد المصدر. يقول Banerjee ، إذا كانت حيوانات البنغول هي أصل الفاشية الحالية، فهي ليست البنجولينات في هذه الدراسات.

الإختلافات الرئيسية

حتى الآن، تم العثور على أقرب تطابق لفيروس كورونا البشري في الخفافيش في مقاطعة يوننان الصينية. وجدت دراسة نشرت في 3 فبراير أن فيروس كورونا الخفاش شارك 96 ٪ من مادته الوراثية مع الفيروس الذي يسبب فيروس كورونا. يمكن أن تكون الخفافيش قد نقلت الفيروس إلى البشر، ولكن هناك اختلافات رئيسية بين مواقع RBD في الفيروسين. هذا يشير إلى أن هذا الفيروس المضاد لفيروس كورونا لم يصيب الناس بشكل مباشر، ولكن يمكن أن ينتقل إلى الناس من خلال مضيف وسيط، كما يقول الباحثون.

يقول جيانغ تشى قانغ، عالمة البيئة في معهد علوم الحيوان التابع للأكاديمية الصينية للعلوم في بكين، إن الأوراق تثير أسئلة أكثر مما تجيب. ويسأل، إذا كانت البنغولانات هي مصدر الفيروس، وأنهم أتوا من بلد آخر، فلماذا لم ترد تقارير عن إصابة أشخاص في هذا الموقع؟

وتخشى سارة بلاتو، التي تدرس السلوك الحيواني في جامعة جيانغهان في ووهان، من أن تكون جميع التكهنات حول كون البنغولين سببا قد يجعل الناس يقتلونه. قتل الزباد بشكل جماعي بعد تفشي السارس. تقول بلاتو: “المشكلة ليست في الحيوانات، بل في اتصالنا بها”.

فريق مدونة سلطة يتمني السلامة للجميع.


بالمشاركة تعم الفائدة

اترك تعليقا

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.